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油棕树和科里布(非洲)

      这是古时候发生的一个故事。
      一天,科里布鸟路过一片水塘,在水中看到了自己的影子,它越看越觉  得自己的身体大小了,不由得叹起气来:
      “啊!多可怜呀!我的身体竟这么一丁点儿!我不能像其他鸟一样飞得  那么高;随便谁,都敢欺侮我。我只有一个长处,那就是钻进花心吃蜜便当。
  看来,我还是应该长大一些的好。”
      于是,科里布拼命往高空飞,打算去找上帝帮忙。到了天堂它对上帝说:
      “上帝啊!您为什么给我造这么小的身体?我今天是来请求您把我的身  体变得大一些的。”
      “行!我答应你的请求,”上帝说,“不过现在不行。想办大事,你得  经过一番努力才能如愿以偿。”
      “那么我的愿望什么时候实现?我现在应该做些什么?”科里市问。
      “你先回去吧!以后你高兴什么时候来就什么时候来,哪次碰到我睡着  了,我就哪一次满足你的要求。”
      科里布满怀希望地回到地上。
      以后,科里布又飞到天上好多次,可每次上帝都没睡着。它有些泄气了。
  一天,在天堂里,它落到一棵油棕树的叶子上,对油棕树倾吐自己的苦衷。
      “看来没什么希望了。我不知来过多少次,可不管什么时候,上帝都没  睡着。”
      “你为什么希望上帝睡着?”油棕树问。
      “是上帝这么安排的。”科里布解释道,“他说他睡着的?焙蛭依凑宜?nbsp; 他就可以使我的身体变大一些,现在看来,我一辈子也别想实现自己的愿望  了。”
      古时候的油棕树不是像现在这个样子的,它们是天堂中的仙树,天堂里  的一切事情,它们都知道得一清二楚。
      这棵油棕树听了科里布的话,十分同情,它决定帮科里布的忙。
      “别着急,小科里布,”油棕树说,“我来帮助你。我知道上帝睡觉的  规律。”“什么?你能帮助我?”科里布转忧为喜。
      “当然了。”油棕树回答,“不过,你要保证不讲出是我告诉你的话。
  不然的话,我会倒霉的。”
      “这好办,请放心吧!我保证对谁也不说。”
      “那么,我告诉你:这和你早去晚去没关系,和你白天去晚上去也没关  系。上帝只有一个时间才睡觉,这就是当大雾弥漫。连塔尖也看不清的时候。”
      科里布回到地上,耐心地等了许多时间,一天,下大雾了,就赶忙向天  堂飞去。飞到天堂一看,上帝果然在那儿呼呼大睡。科里布忙喊:
      “上帝!上帝!快醒醒!科里布来了!”
      上帝被吵醒了,睁开眼一看,惊奇他说:“噢!是你呀,小科里布。你怎么知道我现在睡着了?是谁告诉你的?”
    科里布急忙回答:“怎么?上帝,你怀疑有人……这个……这个……”
它结巴了半天也没答出个子丑寅卯来。
    “到底是谁?快说!”上帝生气了。
    “上帝,是……是油棕树。”
    上帝一听,大发脾气,“哼!这不是你自己努力的结果,我不能满足你的愿望,你呀,你只能还是那么小!”
    科里布惭愧地低下头没敢吱声。
    过了一会儿,上帝又说:“至于油棕树,它不该泄露我的秘密,叫它到人间去吧!人间也正需要它呢!”
    上帝的话音刚落,油棕树便落到地上,成了人间所需要的一种树。
    现在你们看,油棕树浑身都有用:叶筋可以拧绳子扎扫帚;叶子可以压屋顶;而油棕果呢,可以榨油;连油棕树上流出来的浆水,都可以酿酒。这都是上帝当时安排的。
    那么小鸟科里布呢?当然,它直到现在还是像蜜蜂那么大的一种小鸟儿。
    ① 科里布:当地土语,鸟名,一般称为蜂鸟,因这种鸟身体极小,有的只有黄蜂那么大。南美洲、非洲均有,约六百种。羽毛美丽可爱。

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